Bei den Monarchfaltern

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El Capulin ist ein winziger Ort, etwa 30 km westlich von Donato Guerra. Von dort wollen wir zum Cerro Pelón aufsteigen, um die Monarchfalter zu sehen. In dieser Jahreszeit brechen sie zu ihrer langen Reise nach USA und Kanada auf. Drei Generationen brauchen sie, um ihr Ziel zu erreichen.

Unser Navi kennt El Capulín  nicht. Wir müssen uns durchfragen. Es geht durch enge Ortsdurchfahrten:

Schließlich leitet uns ein freundlicher Taxifahrer die letzten 12 km zum Ziel. Wir kommen trotzdem viel später an, als erwartet. Es ist schon um die Mittagszeit.

Fairerweise sagen uns die Führer vor dem Aufstieg, dass die meisten Falter schon nach Kanada abgeflogen sind und dass beim letzten Kälteeinbruch Millionen der Schmetterlinge gestorben seien.

Wir wollen es trotzdem versuchen. Auch wenn wir vielleicht nicht die Wolken von tausenden von Schmetterlingen sehen werden, die wir aus Dokumentarfilmen im Fernsehen kennen, freuen wir uns auf das Naturerlebnis in dieser abgelegenen Region.

Auf dem Rücken von „Caro“ und „Negrita“ geht es los. Unsere Begleiter sind zu Fuß unterwegs. Es soll bis auf 3200m hoch gehen. Auch wenn das Reiten ungewohnt ist, macht es (zu Beginn) sehr viel Spaß.

Aber schon nach kurzer Zeit wird der Aufstieg immer steiler. Der Weg ist voller Felsbrocken. Die Pferde haben schwer zu tun. Das Reiten wird anstrengend.  Vorsichtshalber frage ich nach, ob die Pferde trittsicher seien. – „Claro, que sí“ bekomme ich zur Antwort und muss dann doch ganz schön die Luft anhalten, wenn die Hinterbeine bei meinem „Caro“ – dem ein Hufeisen fehlt – einknicken oder er mit den Vorderhufen von einem Felsbrocken abrutscht.

Nach etwa zwei Stunden machen wir die erste Pause. Eine Erholung für uns, die Begleiter und vor allem die Pferde.

Kurz danach bemerkt Clemen, dass ihre „Negrita“ auch noch schwanger ist. Uns beginnt das Mitleid mit den Pferden zu plagen. Wir machen einen zweiten Halt. Clemen möchte das Unternehmen am liebsten ganz abbrechen. Wir bieten an, zu Fuß zu gehen, aber wir sind kurz vor einer Ebene, auf der es erst einmal leichter vorangeht, und wir bleiben (vorerst) im Sattel.

Schließlich haben wir den höchsten Punkt für die Pferde erreicht.

Von hier aus müssen wir zu Fuß weiter. Da wir inzwischen über 3000 m hoch sind und sich bei Clemen die ersten Anzeichen einer schweren Erkältung bemerkbar machen, wird es schwierig:

Endlich haben wir den höchsten Punkt erreicht. Und hier sehen wir tatsächlich noch viele Schmetterlinge  zwischen den Bäumen herumflattern. Es sind sicher Hunderte, wahrscheinlich Tausende, aber längst nicht die riesigen Wolken von diesen wunderschönen Tierchen, die wir erhofft hatten. Mit der Kamera lassen sich die Schmetterlinge kaum einfangen. Dazu sind sie zu „flatterhaft“ und zu klein. Immerhin gibt es noch Bäume, auf denen sie in schweren Trauben an den Ästen hängen.

Bevor wir den Abstieg beginnen, erklärt uns der Führer noch, woran man männliche und weibliche Monarchfalter unterscheiden kann:

Before we start the descent our guide explains to us how to differentiate between  male and female butterflies.

Auch wenn wir nicht genau das gesehen haben, was wir erwartet hatten, war es ein weiteres sehr schönes Erlebnis in der Natur. Leider hat sich Clemen dabei schwer erkältet und danach einige Tage mit hohem Fieber durchgemacht. Sie räumt ein, dass der Aufstieg unklug war … Aber sie hat sich für das Super-Girl gehalten.

JW/Clea

Español

Con las mariposas monarcas

El Capulín es un pequeño pueblo, a 30 Km al este de Donato Guerra. Desde allí subiremos al Cerro Pelón para ver y vivenciar las famosas mariposas monarcas. Hay varios santuarios de ellas en esta zona. Así las llaman, porque las reverencian. En esta época parten en su largo peregrinaje hacia USA y Canadá. Necesitan tres generaciones para lobrar su objetivo.

Nuestro GPS no reconoce El Capulín. Tenemos que ir preguntando y atravesando pueblos pequeños y calles angostas.

Finalmente un taxista nos indica el camino en los últimos 12 Km. Llegamos mucho más tarde de lo que esperamos. Es medio día.

Concientemente nos indican antes de iniciar la subida que la mayoría de las mariposas ya han partido y que luego de la bajada de temperatura que hubo semanas atrás, muchas mariposas murieron.

Sin embargo queremos intentarlo. A pesar que no veremos las nubes inmensas de mariposas como en los documentales, al menos queremos hacer la experiencia natural en esta zona tan propia y apartada de ellas. Fueron 5 horas de caminata a caballo.

Sobre los lomos de ¨Caro¨y ¨Negrita empezó la subida. Nuestros guias están acostumbrados a estas subidas. Nos acompañan a pie. Subiremos hasta 3200 m de altura. Aunque la ¨cabalgata¨ es algo nuevo para mí, JW, nos gustó hacerlo (en un comienzo).

Luego de un tiempo corto la subida es cada vez más empinada. El camino está lleno de piedras inmensas. Se les hace difícil la cuesta a los caballos. JW pregunta si los caballos conocen y saben dónde pisar. ¨Claro que si! ¨ recibe como respuesta. Contiene el aliento cuando las patas traseras de ¨Caro¨ se doblan o resbalan. Observamos que a ¨Caro¨ le falta una herradura.

Después de aprox. dos horas hacemos una pausa. Un descanso para nuestros guias y sobre todo para los caballos.

Poco depués Clemen, quien conoce más de caballos, observa que ¨Negrita¨ está preñada y empieza su sufrimiento por ella. Hacemos una segunda pausa. Clemen quisiera dejar la subida por el estado de la ¨Negrita¨.

Ofrecemos bajarnos de los caballos, pero justamente llega una explanada fácil para ellos. Nos quedamos montados.

Poco después hemos llegado al punto más alto para los caballos.

Luego de la segunda pausa decidimos seguir a pie. A 3000 metros de altura se observan en Clemen los primeros síntomas de un fuerte enfriamiento.

Finalmente alcanzamos la fase más alta. Y ahí se pueden ver muchas mariposas en los árboles. Son miles, pero no cómo pueden ser ellas en su inmensidad. Apenas podemos captarlas con la cámara. Son demasiado rápidas y pequeñas. Hay muchos árboles donde se cuelgan de las astas como racimos.

Antes del descenso nos indican los guias las diferencias entre las mariposas masculinas y las femeninas y como saber reconocerlas.

A pesar de que no pudimos ver lo que anhelábamos fue uns experiencia muy intensa por el contacto con una naturaleza virgen y muy especial. Clemen se enfrío tanto que ha pasado días con fiebres altas. Se recupera poco a poco. Admite que fue una imprudencia … Se sintió super niña.

JW/Clea

English

El Capulin is a tiny place about 18 miles west of Donato Guerra. From there we want to climb the Cerro Pelón and watch the famous monarch butterflies. It is the time of the year, when they depart for their long trip to the US and Canada. It takes them three generations to reach their destination.

Our GPS does not know El Capulin. We have to ask for the way. We have to cross through some small places with very narrow streets.

The last  8 miles a friendly taxi driver leads us to our destination. In spite of his help we arrive much later than we had planned. It is already noon.

Our guides are fair enough to tell us before our  ascent, that most of the butterflies have already departed for Canada and that millions died during the recent cold snap.

We want to try it anyway. Even though we will probably not see the clouds of thousands of butterflies, which we all know from doucumentaries on TV, we are looking forward to this experience in the nature of this remote area.

On the backs of „Caro“ and „Negrita“ we start the ascent. Our guides have to walk. Our destination is approximately 10,000 feet high. Even though we are not really accustomed to riding, it is a kind of fun, – at least at the beginning.

Shortly after the first easy part the ascent is getting steeper and steeper. The path is covered with lots of rocks. The horses have to labour up. The riding gets more and more tiring for us. Anxiously JW asks, whether the horses really know their way and where o step. – „Claro que sí“ is the answer. But then JW must keep his breath, when Caro – who is missing one of his horseshoes – starts stumbling over his hind legs or slips off from a rock in its way.

After about two hours we have the first break. We all need time for relaxation, the guides, the horses and we ourselves.

Shortly after the break Clemen, who knows about horses, recognizes that Negrita is pregnant. We start feeling pity with the two animals and take a second break. Clemen would like to end the whole undertaking right now. We also offer to walk, but we are close to a flat part of the ascent and so we stay in our saddles, – at least for now.

FInally we reach the highest point for the horses.

From here we have to continue by foot. Since we are about 10,000 feet high and Clemen starts feeling the first symptoms of a heavy cold, it is all getting more difficult.

Finally we have reached the highest point. And here we actually see a lot of butterflies fluttering between the trees. It is certainly hundreds of them, probably thousands, but by far less than the huge clouds of the wonderful little animals, which we had hoped for. It is very difficult to catch the butterflies on camera. They are much too tiny and far away for this. But there are at least some trees, on which we can see huge bunches of them hanging in the branches.

Even if we have not seen exactly what we had expected, it was a wonderful experience in the nature. Unfortunately Clemen got a heavy cold during this excursion and had some difficult days with high fever afterwards. She knows now, it was not very wise to go up to the butterflies … but she had thought she was super-girl.

JW/Clea

 

 

 

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