Zwei Tage im Knast

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In Ushuaia befindet sich das ehemalige „Carcel de Reincidentes“, ein ehemaliges Gefängnis für rückfällige und schwer kriminelle Täter.

Gebaut wurde es im Auftrag der argentinischen Regierung zwischen 1884 und 1889 von den Häftlingen selbst. 1902 wurde die Anlage offiziell eröffnet, 1947 wurde sie geschlossen. 45 Jahre erfüllte sie ihren Dienst.

Angesichts der isolierten Lage und der klimatischen Verhältnisse hatte das Gefängnis keine Umgebungsmauer. Einige Gefangene erlangten eine gewisse „Berühmtheit“, z.B. Cayetano Santos Godino, ein junger Psychopath, der als erster Serienmörder in Argentinien verurteilt wurde. Wegen seiner übergroßen Ohren erhielt er den Spitznamen Petiso Orejudo (etwa: „kleines Riesenohr“).

Natürlich gab es hier auch politische Gefangene. Die sozialen Kräfte in diesem Land sind – bis heute – stark ausgeprägt. Vermutlich hat das auch mit den ersten Siedlern zu tun, von denen manche für ihre revolutionären Tendenzen bekannt waren. So wurde im Gefängnis von Ushuaia auch der ukrainisch-argentische Anarchist Simon Radowitzky eingesperrt und verbrachte dort 21 Jahre, bis er begnadigt wurde.

Heute ist das Gefängnis ein Museum. In einer Fotoausstellung wird dargestellt, dass dieses Gefängnis einem relativ human Strafvollzug mit resozialisierendem Charakter gedient habe. Dazu gehörte, dass die Häftlinge die ersten Häuser, Straßen und eine kurze Eisenbahnlinie in Ushuaia und Umgebung bauen mussten. Für die Zwangsarbeit erhielten sie sogar einen Lohn, der allerdings minimal war. Außerdem gab es eine Krankenstation und die politischen Häftlinge hatten Zellen, die von denen der Kriminellen getrennt waren. Ob das dem Schutz der politischen Intellektuellen galt oder verhindern sollte, dass die Kriminellen politisiert wurden, sei dahingestellt. In erster Linie war das Gefängnis wohl ein Versuch der argentinischen Regierung, die unwirtliche Region zu besiedeln – wozu Freiwillige kaum bereit waren – und gleichzeitig die Häftlinge in der abgelegenen Region ohne Fluchtgefahr verwahren zu können.

Und – natürlich – wurde auch in diesem Gefängnis gefoltert. Besonders gefürchtet war z.B. der Kommandant Adolfo Cardenas, der in den 30er Jahren des vergangene Jahrhunderts ein besonders brutales Regiment führte.

Wir haben das Gefängnis an zwei Tagen besichtigt. Bis heute vermittelt die Einrichtung eine bedrückende Atmosphäre. Wir sind froh, danach wieder die frische und kalte Luft auf Feuerland einatmen zu können.

JW

Español

Dos días en la cárcel

En Ushuaia se encuentra la antigua „Carcel de Reincidentes“, esto es una prisión para reincidentes y criminales de alto nivel.

Fue construída la prisión por encargo del gobierno argentino entre 1884 y 1889 y por los propios prisioneros. 1902 se inaugura oficialmente y en 1947 se sierra oficialmente igual. 45 años de existencia.

Considerando la ubicación tan aislada y las condiciones agrestes del clima la prisión no tenía muro en su entorno. Algunos prisioneros adquirieron cierto renombre como el caso de Cayetano Santos Godino. Un joven psicópata que lleva el nombre de Petiso Orejudo (etwa: Kleiner Ohrengroß).

También habían en esta cárcel un espacio para los prisioneros políticos. Las fuerzas sociales en este país están hasta hoy muy presentes. A lo mejor tiene que ver con los primeros migrantes que tuvieron tendencias revolucionarias y anarquistas. Así estuvo prisionero aquí el argentino-ucraniano anarquista Simon Radowitzky quien cumplió una pena de 21 años hasta que fue condonada su pena.

1947 se cierra la prisión. Hoy es un museo. En una exposición fotográfica se sustenta que esta prisión tuvo un carácter humano y respondía a motivaciones de resocialización para los prisioneros. Es dentro de ese concepto que los prisioneros construyeron las primeras casas en Ushuaia y alrededores, calles y una línea ferroviaria. Para este trabajo obligatorio recibían inclusive un salario, mínimo pero un pago al fin y al cabo. Además había una estación sanitaria y los prisioneros políticos tenían celdas separadas del resto de los prisioneros. Si se trataba de proteger a los políticos de los criminales o a los criminales de las ideas políticas resulta hasta hoy un enigma. En resumidas cuentas fue un intento del gobierno argentino de poblar esta región agreste, adonde llegaban pocos espontáneamente y por otro lado evitar fugas en un lugar tan apartado como Ushuaia.

Y naturalmente este lugar no estuvo excento de torturas. Muy temido fue un tal comandante Adolfo Cárdenas quien en los años 30 llevó a cabo un régimen muy brutal bajo su responsabilidad.

Visitamos la prisión en dos días. Hasta hoy transmiten las paredes una sensación de opresión. Felices salimos a respirar el aire puro y fresco de Tierra del Fuego.

JW

English

Two days in prison

There is a penitentiary in Ushuaia, which is called the „Carcel de Reincidentes“. It was used as a prison for serious and recidivistic offenders.

The Argentinian government had it built by the inmates themselves between 1884 and 1889. It was officially opened in 1902 and closed in 1947. It was used 45 years.

Considering the adverse weather conditions in that area and its isolated location, the prison did not have any enclosing wall. Some of the inmates gained some kind of “reputation”, for example Cayetano Santos Godino, a young psychopath, who had been condemned as the first serial killer in Argentina. Becuase of his abnormally big ears he was called Petiso Orjudo (something like „little giant-ear”).

Of course, there were political prisoners, too. The social powers in this country are – until today – very strong. Presumably this has also got to do with the first settlers in Argentina, some of who were known for their revolutionary convictions. Thus the Ukrainian-Argentinian anarchist Simon Radowitzky was imprisoned here and spent 21 years of his life in this place, before he was pardoned.

Today the former penitentiary is a museum. A photo exhibition shows, that the prison was supposed to follow a relatively humane form of imprisonment with some characteristics of rehabilitation. Part of it was, that the inmates had to build the houses, streets and a short railroad line in Ushuaia and the surrounding area. They even received a payment for this, but it was very little. In addition they had a small hospital and the political prisoners had their own cells, which were separated from those of the regular guys. Whether this was intended to protect the intellectuals from the criminals or whether it should prevent the criminals from the influence of the political prisoners, is not clear. It is obvious that the prison was mainly an attempt of the Argentinian government to populate this inhospitable area – which hardly any volunteers were willing to do – and to keep the criminals locked in without much danger of running away.

And – of course – in this prison the inmates were tortured, too. El commander Adolfo Cardenas, who established a brutal regimen in the 30ies of the last century, was especially dreaded.

We visited the prison on two days. Until today the atmosphere is oppressing. We are happy to be able to breathe in the fresh and cold air of Tierra del Fuego after leaving the building again.

JW

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