Im Jardín de la Alegría (Teil 1)

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Unser erster Tag im Jardín de la Alegría beginnt sehr früh:

Die Anfahrt zum Kindergarten in Buenos Aires dauert knapp zwei Stunden: Erst geht es mit dem Taxi zum Transmilenio (link). Mit dem super schnellen metroähnlichen Bus fahren wir – gemeinsam mit Margarita und anderen Freiwilligen – bis zur Endstation. Von dort geht es weiter mit einem normalen Stadtbus bis Soacha. Hier treffen wir weitere Helferinnen und müssen noch einmal umsteigen. Die anderen Helferinnen kennt Clemen von ihrem letzten Aufenthalt in Bogotá und ihrer gemeinsamen Arbeit im Choco (link einbauen) vor ein paar Jahren. Es ist eine sehr herzliche Begrüßung. Mit einem kleineren Bus geht es dann über holprige und unbefestigte Straßen bis nach Buenos Aires:

Buenos Aires liegt ca. 2800m hoch; ein Armenviertel, das geprägt ist von Arbeitslosigkeit, (häuslicher) Gewalt und hoher Kriminalität. Hauptursache für diese Zustände sind die Machtkämpfe der Drogenkartelle und die dadurch ausgelösten Fluchtwellen im ganzen Lande.

Der Kindergarten liegt in einer steil abfallenden Seitenstraße. Wie alle Straßen in Buenos Aires ist auch diese unbefestigt. Wenn es regnet, rauschen hier schlammige Sturzbäche in die Tiefe. Erdrutsche können ganze Viertel wegschwemmen oder unter sich begraben.

Im Kindergarten herrscht eine friedliche und liebevolle Atmosphäre. Margarita ist Anhängerin von Sai Baba (link) und versucht dessen Prinzipien auch in diesem gewalttätigen Umfeld zu realisieren. Dazu gehören vor allem der Respekt vor und die Anerkennung und Integration von allen Religionen in das spirituelle Leben und die so genannte Friedenserziehung (Link zu ESSE???). – Werte und Prinzipien, die im Alltag der Kinder von Buenos Aires alles andere als selbstverständlich sind:

Wir sind sehr beeindruckt von der Art und Weise, wie die Kinder hier betreut und unterstützt werden. Wir finden es auch sehr sinnvoll, dass die Mütter der Kinder durch Nähkurse gefördert werden:

Viele der Mütter sind alleinerziehend; nicht alle, weil sie von ihren Männern verlassen wurden, viele auch, weil sie aus eigenen Stücken die Väter ihrer Kinder verlassen haben, – sei es, weil die Väter nicht genug Geld heimgebracht haben, sei es, weil sie die Kinder und/oder ihre Mütter geschlagen haben, sei es, weil sie auch mit anderen Frauen zusammen waren. Viele Männer hier haben Kinder mit verschiedenen Frauen und viele Frauen haben Kinder von verschiedenen Männern. Das ist nicht ungewöhnlich, aber schwierig für alle Beteiligten und vor allem für die Kinder, die keine „richtigen“ Familien haben und auch deswegen oft in der Schule versagen.

Margarita versucht mit ihren Lehrerinnen zu helfen, wo sie kann. Die Kinder werden zu kritischem und analytischem Denken angehalten. Diese gezielte Werteerziehung übernimmt meist Margarita selbst und arbeitet dabei gerne mit ganz konkreten Persönlichkeiten der Geschichte, die sich durch ihren Einsatz für Freiheit, gegen Gewalt und für soziale Gerechtigkeit ausgezeichnet haben:

Nachmittags gibt es meistens einen Film, z.B. einen Hollywood-Film wie „…“. Es bleibt aber nicht bei der Präsentation in einem technisch gut ausgestatteten Filmsaal, sondern im Anschluss an den Film werden die Werte besprochen, die in diesem Film vermittelt werden. – Und als ehemalige Lehrer werden wir aufgefordert, mitzudiskutieren, – was wir natürlich gerne tun:

Dass bei diesem Unterrichtsgespräch auch abweichende Meinungen der Kinder akzeptiert werden, ist selbstverständlich. – Im Alltag der Kinder ist das leider nicht der Fall. Häufig ist zu Hause das Gehorchen oberstes Erziehungsprinzip. Umso wichtiger, dass die Jungen und Mädchen im Jardín de la Alegría erfahren, dass sie mit ihren Meinungen ernst genommen werden.

Nach unserem ersten Besuch, müssen wir das Erlebte erst einmal verarbeiten. Ein paar Tage später geht es dann noch einmal in den Jardín de la Alegría (link).

JW/Clea

Español

 Rn el Jardín de la Alegría (parte 1)

 Nuestro primer día en el Jardín de la Alegría comienza muy temprano

El camino al “Kindergarten” en Buenos Aires dura dos horas: primero con el taxi hasta el Transmilenio (link). Con este medio moderno y eficiente viajamos con Margarita y otros voluntarios hasta la estación final. Desde allí seguimos con un vehículo normal hasta Soacha. Allí nos encontramos con otros colaboradores y tenemos que continuar en otro auto. Clemen conoce a algunas de las voluntarias de su trabajo años atrás en el Chocó (link). Se saludan efusivamente. Con un bus más pequeño continuamos en una carretera rústica y con huecos hasta Buenos Aires.

Buenos Aires está a 2800 m.s.n.m.; es un pueblo de escasos recursos marcado por el desempleo, violencia familiar y criminalidad. Una de las razones para esta situación son las luchas entre los carteles de la droga y la consecuente huida de la población en todo el país.

El Kindergarten está en una calle empinada. Como todas las calles en Buenos Aires sin asfalto. Cuando llueve hay lodo en cantidad que se desliza hacia abajo. Estos aluviones pueden en situaciones borrar poblaciones enteras.

En el Kindergarten existe y se siente una atmósfera pacífica y de amor. Margarita es devota de Sai Baba y trata de vivenciar los principios de paz en este ambiente. Esto requiere respeto y la aceptación e integración de todas las religiones en la vida espiritual en la ya conocida y reconocida educación para la paz. Valores y principios que son totalmente desconocidos en la cotidianidad de estos niños.

Estamos muy impresionados por la forma en que los niños son guiados y apoyados. Encontramos muy acertado involucrar a las madres de estos niños con talleres de confección y costura.

Muchas de las mamas son madres solas, no todas, pero gran parte abandonadas por sus maridos otras porque de iniciativa propia han escapado a situaciones de violencia familiar. Sea porque los padres no aportaban a la economía familiar o porque maltrataban a niños y esposa o porque se embromaban con otras mujeres. Muchos hombres tienen niños con diferentes mujeres y muchas mujeres igualmente niños con diferentes padres. Esto no es fuera de lo común, pero si difícil de llevar, más aún para los niños, que no tienen la familia ¨correcta¨ y de ahí surgen dificultades escolares igualmente.

Margarita ayudada por personal pedagógico de ayudar donde puede. Se les estimula a los niños a un pensamiento crítico y analítico. Margarita trabaja con acontecimientos históricos y personajes que han destacado por su pasión por la paz y el trato con valores.

En la tarde hay por lo general una película de Hollywood. Pero no se quedan en la presentación muda de la película en una sala técnicamente bien equipada sino al final de ella se tematiza lo visto y se reconocen que valores estuvieron presentes y cuáles faltaron. Como profesores visitantes nos piden nuestra opinión, cosa que hacemos con gusto.

Es claro que toda opinión de los niños es escuchada y respetada con naturalidad, lo que no sucede en la cotidianidad de los niños lamentablemente. En la mayoría de los casos es obediencia ciega el principio educativo primero. Con mayor razón es importante que las niñas y niños del jardín hagan la experiencia, que son tomados en serio con sus opiniones.

Después de nuestra primera visita tenemos que decantar la experiencia realizada. Luego de unos días volvemos al jardín de la Alegría.

JW/Clea

English

In the Jardín de la Alegría (part 1)

Our first day in the Jardín de la Alegría begins very early.

Going to the kindergarten by public transport takes about two hours: First we take a taxi to the nearest Transmilenio station (link). This super fast metro-like city bus takes us to the final stop. From there – together with Margarita and some volunteers – we drive to Soacha. Here we meet more volunteers, who Clemencia knows from her last time in Bogotá and their common work in the Chocó (link) a few years ago. It is a very affectionate re-encounter. With a smaller bus we go to Buenos Aires on a rather rough dirt road.

Buenos Aires is about 9,000 feet high; it is a poor neighborhood, which is dominated by a high unemployment rate, (domestic) violence and delinquency. The main reasons for these conditions are the fights between the drug cartels and the wave of refugees in the country, caused by this conflict.

The kindergarten is located in a steep downhill side street. Like all other streets in Buenos Aires it is a dirt road. If it rains, fast-flowing torrents rush through them. Landslides can wash away whole quarters and cover them with mud.

A peaceful and loving ambience is prevailing in the kindergarten. Margarita is a devotee of Sai Baba (Link) and she tries to implement his principles of humaneness in this violent environment. In the first place it is the respect towards and the recognition and integration of all religions in the spiritual life and the so called peace education (Link zu ESSE???), – values and principles, which are not self-evident in children’s every-day life in Buenos Aires.

We are deeply impressed how the children are taken care of and supported in this institution. An we think, it is very reasonable that the mothers of these children and other women are supported too and trained in special sewing courses.

Many mothers are single mothers; not all oft them, because their left them, many of them because they left their children’s fathers themselves, maybe because they did not bring home enough money, maybe because they beat them and their kids, maybe because they were with other women. Many men do have children with different women, and many women do have children from different men. This is not unusual here, but often difficult for all those who are involved and especially for the kids, who have no “real” families and therefore often skip school or even drop out.

Together with her teachers Margarita tries to help with everything and everywhere. The children are educated to think in a critical and analytical way. In most cases Margarita herself takes over the education of values and works with very concrete examples of historic people who have distinguished themselves through their commitment for peace, non-violence and social rights.

In the afternoon the children can usually see a movie, for example a Hollywood movie like Rio 2. The computer-animated musical adventure-comedy is not only presented in a well equipped kind of cinema room but after watching the movie the teacher starts a conversation about the values, which are dealt with in the movie. – And as former teachers we are asked to take part in the conversation, – which we do with pleasure.

As a matter of course different opinions are welcomed and accepted, – in the every day life of the children this not usually the case. Very often absolute obedience is the only educational principle, which they experience at home. It is all the more important for the girls and boys in the Jardín de la Alegría to become aware of the fact that others take their opinions serious.

 After our first visit we have to digest our experiences for a while. A couple of days later we go to the Jardín de la Alegría one more time (Link).

 Clea/JW

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