Villa Baviera – Colonia Dignidad

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Wir sind unterwegs zur Villa Baviera. So nennt sich heute die ehemalige Colonia Dignidad.

Die Fahrt führt uns durch eine ländliche Region mit viel Weiden und Ackerbau. Gelegentlich sehen wir Kühe. Alles erinnert sehr an das bayrische Voralpenland. Auch die Berge im Hintergrund:

In der Villa Baviera erwartete uns ein Restaurant mit deutsch-chilenischer Küche. In der Speisenkarte findet sich ein Text über die Geschichte des Anwesens. Kein Zweifel: Wir sind in der ehemaligen Colonia Dignidad. Wir fühlen uns nicht wohl bei diesem Gedanken. Im selben Gebäude, über dem Restaurant und dem dazugehörigen Hotel, befinden sich die Privaträume des berüchtigten Gründers der „Colonia Dignidad“, des Sektenführers Paul Schäfer.

Wir sprechen den Ober an, der uns zuvorkommend bedient. Er spricht Spanisch und Deutsch und – ja, das hier war die Colonia Dignidad (link). Und: „Ich bin selbst ein Opfer dieses Systems. Ich bin selbst als Kind missbraucht worden“, sagt er uns.

Er beantwortet alle unsere Fragen, ohne Zögern, und wir erfahren, dass die Villa Baviera heute Schwierigkeiten hat, zu überleben. Niemand wolle hier Grund kaufen und leben, obwohl die Landschaft wunderschön und das Land fruchtbar sei. Man habe Mühe, das Anwesen zu bewirtschaften und sehe kaum eine Zukunft. Es gebe nur noch wenige alte Leute, die persönlich die Zeit von Paul Schäfer als Erwachsene erlebt hätten. Wer hier noch lebe, sei selbst Opfer des Kindsmissbrauchs gewesen. Und ja, hier seien auch politische Gefangene des chilenischen Regimes interniert und gefoltert worden.

Wir vereinbaren einen Termin mit einem älteren Paar aus der damaligen Zeit, um ein Interview zu machen. Später verzichten wir darauf. Nach weiteren Gesprächen mit anderen Bewohnern der Villa Baviera wird uns bewusst, dass es hier eine Art von Sprachregelung zu geben scheint: Alles zugeben, was passiert ist, nichts beschönigen und entschuldigen, den chilenischen Staat und die Bundesregierung kritisieren, weil sie nicht eingegriffen oder sogar kooperiert hätten, und vor allem das Argument: „Mit all dem muss mal Schluss sein. Wir brauchen eine Chance für einen neuen Anfang.“

Wir sind nicht sicher, was wir davon halten sollen. Immerhin wurden Schäfer und etwa ein Dutzend führende Figuren der Colonia Dignidad zu langjährigen Haftstrafen verurteilt. Und es gibt einen offenen Brief aus dem Jahre 2006 an die chilenische Regierung, in der die Villa Baviera alle Schuld eingesteht und um Vergebung für die damaligen Schandtaten bittet.

Heute liefert das Thema den Stoff für einen Spielfilm mit Emma Watson in der Hauptrolle.

Wir bleiben drei Nächte auf dem Gelände, verbringen die Zeit in Gesprächen mit den Bewohnern und – chilenischen – Besuchern des Anwesens, mit Nachdenken und Grübeln und langen Spaziergängen auf dem weitläufigen Gelände am frühen Morgen:

Als wir nach zwei Tagen in der Villa Baviera endlich weiterfahren, fühlen wir uns wie befreit von einer schweren Last.

JW/Clea

Español

Estamos en camino a Villa Baviera. Asi se llama hoy lo que fue en su tiempo la Colonia Dignidad.

El camino nos lleva por un hectareaje espectacular de pastos y ganadería. De vez en cuando unas vacas. Pareciera estar en el Baviera, Sur de Alemania. Las montañas al fondo

En Villa Baviera nos espera un restaurante con cocina chileno-alemana. En el menú se encuentra una breve reseña historica del restaurant. No hay duda: estamos en la antigua Colonia Dignidad. Un cierto frío recorre nuestro cuerpo. En el mismo edificio del restaurante que pertenece a un hotel están los cuartos privados del fundador del con razón desacreditado fundador de ¨Colonia Dignidad¨ Paul Schaefer

Hablamos con el mesero que nos atiende en perfecto español y alemán. Si, aquí funcionó la Colonia Dignidad (link). „Yo soy una víctima de este sistema, fui violado como niño como muchos.

Nos responde todas nuestras preguntas sin ninguna duda y así escuchamos que Villa Baviera tiene dificultades para sobrevivir. Nadie quiere comprar tierra acá, menos vivir, a pesar que el lugar es idílico y la tierra muy buena. Tienen mucha dificultad para mantener el lugar y él no le ve futuro. Hay pocas personas en Villa Baviera que viven aún y que han hecho la experiencia con Paul Schaefer. Los que circulan por acá cuentan del maltrato con niños y de su propia experiencia como víctimas. Además durante el gobierno de Pinochet fue un lugar de reclusión y tortura política.

Tratamos de encontrarnos con una pareja de la época de Schaefer para entrrevistarlas pero desistimos. Luego de algunas conversaciones con pobladores de la zona observamos que hay un consenso general para las informaciones: aceptar lo sucedido, no callarlo o disculparlo, criticar a los gobiernos chilenos y alemanes por su indolencia y sobre todo el argumento: hay que acabar con todo esto. Necesitamos una oportunidad para un nuevo comienzo.

No sabemos qué decir frente a todo lo que presenciamos. Schäfer y una docena de los dirigentes y figuras de Colinia Dignidad han sido condenados a penas largas en prisión. Hay una carta que data del año 2006 al gobierno chileno en la que Villa Baviera asume su culpa y solicita el perdón por los crímenes cometidos.

El tema ha sido motivo para una película con Emma Watson en el papel principal.

Nos quedamos tres noches en ese lugar compartiendo conversaciones con los habitantes actuales y los visitantes – chilenos – entre pensamientos, sensaciones y largas caminatas silenciosas y muy de mañana por Villa Baviera.

Cuando dejamos Villa Baviera nos sentimos de alguna manera liberados de una fuerte carga que se experimenta en este ambiente

JW/Clea

English

We are on the way to the Villa Baviera. This is what the former Colonia Dignidad is called today.

Our trip leads us through a very rural region with lots of pastures and agriculture.

From time to time we see some cows grazing in the fields. Everything reminds us of the Bavarian Alps; the mountains in the background, too.

A restaurant with a German-Chilean cuisine expects us in the Villa Baviera. On the menu we find a text about the history of the estate. No doubt: This is the former Colonia Dignidad (Link). In the same building, above the restaurant and the hotel there are the private rooms oft he infamous founder and leader of the Colonia Dignidad.

We speak with the waiter, who courtesy serves us and speaks Spanish and German: „Yes, this was the former Colonia Dignidad“. And: „I myself am an abused victim of this system“, he tells us. He answers our entire questions without hesitating and explains to us, that the Villa Baviera is in trouble, because nobody wants to buy land and live here, even though the landscape is beautiful and the land is fertile. It would be difficult for them to farm the estate and he would hardly see a future for himself. There would be left only a few elderly people, who had personally lived as adults during the time of Paul Schäfer. Those who would still be living here would have been victims of child abuse themselves. And – yes – there would have been political prisoners, who had been interned here and even tortured by the Chilean regime on these premises.

We make an appointment with an elderly couple of those times in order to interview them. Later we give up our plan. After some more conversations with other inhabitants of the Villa Baviera we suspect that there is a kind of language regime: Admit everything, which has happened here, do not whitewash or excuse anything, blame the Chilean state and the German government for not doing anything or even using and supporting the system and especially say: „Everything must have an end. We need a chance for a new beginning“.

We are not sure, what to think of all that. Schäfer and about a dozen of other leading people oft he Colonia Dignidad were finally sentenced to long imprisonments. And there is an open letter to the Chilean government from 2006, in which the inhabitants of the Villa Baviera admit their guilt and ask for forgiveness for their infamous actions.

Today the history of the Colonia Dignidad is the subject of a movie with Emma Watson.

We stay three nights on the premises oft he Colonia Dignidad, spend time in conversations with people who live here and with – Chilean – visitors. We think a lot about what happened here and muse about the question of guilt on long walks through the spacious estate, especially in the early morning hours:

When we finally depart from the Villa Baviera we feel like relieved from a heavy burden.

JW/Clea

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